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Newton MessagePad 20年后仍影响深远

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以下为文章全文:

  1993 年 8 月份苹果 NewtonMessagePad 上市,这款产品在上市之前曾经备受期待,因为和 Newton OS 一起,它将能给用户带来触控屏、红外线、手写输入等一些颇具未来主义风格的功能。可惜,这款设备连同 Newton OS 在上市之初,并没有在市场上带来的预想的万人空巷的壮观场面,而是凄凄惨惨戚戚。在 20 年后的今天,再来回望这款经典的设备,我们不得不承认它的闪光点,它不过是生不逢时,但是它的遗产能让今天的我们拥有更快捷方便的体验。为了纪念这款设备,外媒 Macworld 也特地撰文,与我们一起回忆。以下就是全文:

  20 年前,苹果在平板计算领域的首次尝试——AppleNewton MessagePad 面世了。虽然这款设备的财政表现并不优秀,但是它是苹果的首款触屏设备,为苹果在未来的移动技术的(包括大获成功的 iPhone 和 iPad)创新铺下了道路。

  这款平板也是个人数字助理(PDAs)新市场的基础。PDA 一词是在 Newton 开发过程的晚期,才由时任苹果 CEO——约翰·斯考利所提出的。苹果对“个人数字助理”的定义:一款可以陪衬桌面 PC,而不是取代桌面 PC 的手持电脑。苹果给 PDAs 的定位是口袋秘书和通讯器,它集笔记本、通讯簿以及组织者软件功能于一身,通过调制解调器配件和短程 IR 接口来增强网络功能。

  MessagePad 在当时的基本销售价格是 699 美元(经通胀因素调整后为1129美元),所以算得上是一款很昂贵的产品,但是它确实突破了当时的各种技术限制。这款设备重1磅,长宽高是 7.25×4.50×0.75 英寸,内置 32 位 ARM 610 CPU,频率为 20MHz,640KB 的 RAM 以及 336×240 像素 LCD。当时苹果选择使用节电型 ARM CPU 算是一个很新潮作法,毕竟当时这个架构还不像现在这样在移动设备中通用。

  和许多苹果产品一样,单纯的技术规格是很难将用户吸引到 Newton 平台上的,MessagePad 的触摸屏才是它与众不同的特点。MessagePad 通过手写识别,接收用户的文本输入。苹果相信这个非常具有未来主义风格的功能让当时的消费者趋之若鹜,但是等到产品真正发布时,它却远远没有达到人们的期待。

  在这里我们要先辨别 Newton 和 MessagePad 这两个术语。Newton 泛指触摸屏移动技术(以及相关联的操作系统),MessagePad 则是苹果一款使用 Newton 技术的硬件产品。区别这两个术语之后,你也就不难理解苹果为何会给其他公司授权 Newton OS,生产自己的硬件产品。

  Newton 的概念诞生飞机之上。1991 年初 MichaelTchao 就极力向时任苹果 CEO 约翰·斯考利推销这个概念。Newton 的用户界面和软件开发负责人 Steve Capps 表示,“我们的目标是开发一款新的手持设备,它分属一个新的类别,并开发一个平台来支持它。我们当时遇到的限制是与新架构相关的电池续航问题。”苹果不仅仅是想通过 Newton 来开发一款新的设备,而是要在计算行业开辟出一个新类别。计算机也能够放到口袋,融入大世界中。

  从现在看来,这个操作系统最具预见性特点的就是 Newton Assistant。它可谓是 iPhone Siri 的先驱,只不过这个特点是基于文本来完成。用户只要在屏幕上写字即可让 Newton Assistant 执行一些系统功能,包括打印文件、发送传真以及安排预约等。

  在应用软件方面,MessagePad ROM 内置有基本的组织者和生产力应用。例如 Notes、Names、Dates,以及其他小工具,例如计算机、换算城市、时区地图等等。后期的程序更加改善,也加了一些新的程序,例如 Works 以及 Newton Internet Enabler 等,并附赠一些厂商的程序比如 QuickFigureWorks Pocket Quicken(个人理财管理)、NetHoppe 浏览器、EnRout 邮件程序等。有很多中 Newton 应用程序都能输入/输出桌面电脑的常用办公室套件以及个人资料管理软件,这主要是利用苹果公司附上的 Newton Connection Utilities。

  当然把设备连接到 Mac,用户也可以安装其他的程序,但是这些都仅限于设备上市之初。用户空间也是有限的:在使用电池支持的 RAM 中仅有 149KB 的用户存储空间。苹果还提供有 1MB、2MB 或 4MB PCMCIA 闪存卡,MessagePad 上有一个 PCMCIA 接口,将闪存卡插入其中即可解决空间不足的问题。

发售失败
 
  MessagePad 于 1993 年 8 月正式上市,而在这一年前的时间里,时任苹果 CEO 约翰•斯考利就开始在各个公开场合以及新闻中对 PDA 技术赞不绝口。当时最主要介绍的功能就是手写识别,它被苹果公司的公关吹嘘得完美无瑕一般。媒体也被这个魔法一般的功能给迷惑了,而且还称它就是计算的未来。

  对于手写识别,如果苹果不食言那就万事大吉了。但是自从苹果宣布他们的 PDA 计划之后,多名竞争对手也开发了类似的产品,这样苹果就不得不草草收尾,提前完成 MessagePad 的开发,结果一款并不算完善的设备就这样上市了。

  上市之初,Newton 备受关注的手写识别功能表现很糟糕。软件常常不能识别用户所写的内容,识别出来的内容总是乱七八糟。评论家们开始嘲笑苹果的这个功能,很快这项新技术就沦为了笑柄,一夜之间从万人追捧变成万人唾弃。

  不出所料,MessagePad 的销量很差,上市头四个月的销量不过 5 万台。斯考利曾经说过 Newton 会和 Apple II 以及 Macintosh 一样,给苹果创造巨大营收,但这句话永远都不会成为现实了。Newton 在市场上不愠不火,这也成为斯考利 1993 年离开苹果的原因之一。

Newton 的遗产

  手写识别功能不完善不过是 Newton 平台发展早期的阻碍,它并没有就此销声匿迹。在那之后五年,手写识别在 MessagePad 的不断更新中得到大幅完善,可惜Newton始终没能成为广大消费者以及企业市场必须的工具之一。

  对比 iPad 获得的成功我们可以发现,Newton 表现平平,原因在于它的不连贯性。眼下的触摸移动设备有取之不尽的软件和内容可供消费,而且能在全球计算网络中,通过无线网络(Wi-Fi 和蜂窝)来发布这些内容。用户的输入方法,不管是通过手指还是触笔都已经变得不重要了,只要在网络中有足够的内容,只要信息的转移是流畅的即可。

  有趣的是,苹果的工程师和高管当时都预见了——Newton 的发展必须要有强大的网络作为支撑,但是当时并没有那样的基础设备和技术。从某种意义上来说,MessagePad 出现的太早了,生不逢时!

  MessagePad 虽然不能让苹果赚得钵满盆满,但是作为首款基于触笔的口袋计算机,它激发了未来移动设备开发者的想象力,包括 PalmPilot、Windows tablets、早期的智能手机以及 iPhone 等未来产品都是很好的例子。

  Newton 真正的影响在于它将电脑带出了办公室外面。现在 PDA 随时随地与我们同在。我们不是触笔的,但是我们会使用键盘。我们的智能手机以及智能手机这个概念,将 PDA、摄像机、MP3 播放器以及移动电话等绑定在一起。另外还有Siri和谷歌语音搜索。智能助理概念再次兴起,它可以识别自然语言并根据目的来操作,在这些方面 Newton 都是先锋——它的强大在于,能够将一句话比如“明天中午和约翰开会”变成一个日历项目。Newton 项目虽然失败了,但是它持续影响到 20 年后的今天,影响我们的日常生活。

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  • 本文由墨月网络整理编辑,转载请以链接形式注明本文地址:https://www.moyoo.net/599.html
    版权所有© 墨月网络 | 本文采用 BY-NC-SA 进行授权丨发布于:2013-09-11 11:28
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